“Alf Thneya we thneya” : “Borj Lella” ou sa majesté le fromage de brebis !

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Dans ce nouvel épisode d”Alf Thneya we thneya”, sponsorisé par l’Arab Tunisian Bank, http://www.atb.tn nous mettons le cap sur Béja, une des villes tunisiennes les plus riches en termes de patrimoine culinaire.

Pour écouter le podcast: 

A 20 kilomètres de Béja, sur la route de Nefza et précisément à Oued Elbagrat, dans une ferme baptisée Safsafa, nous allons à la rencontre d’une fromagerie pas comme les autres. il s’agit de Borj Lella où le fromage est produit essentiellement à partir de lait de brebis.

Zied Ben Youssef est l’heureux propriétaire de la fromagerie. Il nous raconte: « Borj Lella produit une dizaine de fromages différents tout au long de l’année. Il y’ a des périodes où l’on produit 7 fromages et d’autres où l’on n’en produit que 2 ou 3 variétés. En fait, notre production de fromages dépend de la qualité du lait, de sa disponibilité et de la saison. Ceci dit, nous avons presque tout le temps du fromage sicilien et la ricotte qui sont deux fromages typiques de notre région. Ils sont fortement liés à l’histoire de Béja »

Tout le monde convient que Béjà et le fromage ont une histoire commune, mais savez-vous d’où provient cette tradition ? Sur la question Zyed est intarissable: « Au début du 20ème siècle, avant la 1ère guerre mondiale, des habitants du nord de la Méditerranée venaient vivre en Tunisie. Ils y immigraient et ont alors apportés leurs savoirs-faire dans plusieurs régions de la Tunisie dont Béjà où il y’avait un quartier entier qui s’appelait petite Sicile. Pour ma part, j’ai pu acquérir ce savoir-faire de ma famille. C’est en fait une question d’héritage ».

Porté par sa passion, Zyed Ben Youssef a commencé à produire dans son atelier de fabrication de Borj Lella il y’a plus d’une dizaine d’années. Son concept, qui a beaucoup évolué depuis, consiste en l’observation de la production, la participation à des ateliers d’initiations ou carrément à des formations pour ceux qui le désirent.

Le projet dans son ensemble est né en 2003 avec l’élevage de brebis. Zied avant à l’époque remporté un prix au niveau national en termes d’élevage. Aujourd’hui, Borj Lella s’est engagé dans un programme de valorisation de lait de brebis, à travers la production du fromage, le sicilien de Béjà.

D’ailleurs, un projet de labellisation des fromages de Borj Lella a été déposé depuis 2 ans mais certaines parties officielles de l’Etat s’opposent au nom de cette variété de fromage et c’est pourquoi la labellisation est bloquée. Ironie de quand on sait son origine !

Passer une journée à Borj Lella, c’est déguster du fromage à volonté, faire des promenades à pieds, pousser jusqu’au barrage mitoyen, escalader la montagne ou rester en famille ou entre amis sous les arbres et respirer l’air frais tout en admirant la nature si belle et généreuse. D’ici le printemps, Borj Lella va proposer des tours à dos ânesses. Un programme sympathique qui plaira surement aux petits et aux grands.

L’atelier de Borj Lella propose une table d’hôtes avec un menu unique composé du fameux “Berzguen” de Beja. Un couscous dont le grain est d’une finesse inouïe et les fruits secs croquants et délicieux avec une sauce safranée. Un vrai délice !

Lors de votre prochaine visite à Borj Lella, vous rencontrerez Zied. Très accueillant, il aime recevoir et adore le vélo et ses fromages, bien que ce métier ne soit pas sa vocation première. Ancien rugbyman, il avait évolué dans l’équipe de Béjà avant de jouer dans l’équipe nationale de rugby. Zied a fait des études de mécanique et a travaillé un jour dans une banque et un autre en tant que professeur, avant de prendre la décision de tout quitter et revenir dans la terre de ses ancêtres pour lancer son projet.

Aujourd’hui, son enseigne fait le bonheur des dizaines milliers de personnes qui rendent  visitent aux heureux propriétaires des lieux. L’entreprise a créé une dizaine d’emplois dans la région et compte s’étendre à de hébergement à moyen terme.

Pour en savoir plus: « Alf Thneya we Theneya », en partenariat avec Arab Tunisian Bank est diffusé chaque vendredi, samedi et dimanche sur Express FM (103.6 Mhz à Tunis, 104 Mhz à Sfax, 100.2 Mhz à Bizerte, 106 Mhz au Cap Bon, 91.1 Mhz à Sousse, 104.5 Mhz à Mahdia et Monastir).

Productrice : Amel Djait pour 1001Tunisie.com
Production : Express FM
Producteur exécutif : Streaming HD

Crédit photos: Pierre Gassin

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